Norsk Jazzband – The Core

For Norske Jazzelskere vil nok navnet The Core lyde kjent. Bandet er, til tross for sitt engelske navn, et norsk band som  de siste årene har gjort det godt med flere albumutgivelser i det norske musikkmarkedet, og som også over de siste årene har opparbeidet seg en økende popularitet som live band i det norske hjemmemarkedet. Bandet har også en veletablert og voksende fanklubb blant jazzelskere over hele landet som i mange tilfeller følger bandet på deres forskjellige opptredener på arrangementer og konserter over hele landet inkludert Oslo Jazzfestival og Sildajazzen i Haugesund. Bandet har også de siste årene også oppnådd en viss anseelse i utlandet, særlig i Europa, Amerika og Asia der de har hatt live konserter og turneer for å bli kjent med publikum og etablere seg i markedene.

Gjengen bak bandet består av Espen Aalberg, Jørgen Mathisen, Kjetil Møster og Steinar Raknes. Som nå har spilt sammen en god stund og har opparbeidet seg et vennskap som ikke bare er basert på det å være kollegaer på spillejobber, men der gjengen også er gode venner sosialt. Det hender ofte at gjengen tilbringer tid sammen på ting som strengt tatt ikke har med bandet å gjøre bare fordi de rett og slett er gode venner. Samtidig synes de fire kollegaene at det at de er gode venner gjør at spillejobbene føles mindre som jobb, og mer som rett og slett å gå ut og ha moro sammen med gutta og spille noen låter. Bandet er oftest sagt å ha blitt grunnlagt av initiativtakeren som Jørgen Mathisen. Jørgen er låtskriveren i bandet og han spiller også saksofon i bandet. Lederen for bandet er ofte sagt å være Espen Aalberg, som ofte opptrer i rollen som frontmann. Det er også i stor grad det fremtredende, men samtidig diskrete trommespillet til Espen som ligger bak særegenheten til mange av bandets mest kjente låter.

Guttegjengen begynte med å spille jazzmusikk sammen i tiden da de alle studerte jazzmusikk på Jazzlinja ved NTNU i Trondheim, men etter hvert som opptredenene til bandet har blitt mer populære har det i økende grad blitt til at bandet har spilt over hele landet på diverse konserter, tilstelninger og festivaler slik som for eksempel Oslo Jazzfestval og Sildajazzen i Haugesund. I det siste har jazzbandet også blitt sett på jazzkonserter i utlandet, slik som for eksempel da guttegjengen tok turen til USA for å opptre for publikum på en konsert i New York City. Bandet hadde også en spennende turne på  det indiske subkontinentet der de besøkte India, Pakistan og Bangladesh på en turne som de gjennomførte i samarbeid med det norske Utenriksdepartementet og Rikskonsertene. Prosjektet, som etter hvert fikk navnet The Indian Core resulterte i et spennende album der gjengen, i samarbeid med tre anerkjente indiske musikere, blander sammen tradisjonell Jazzmusikk med eksotiske tradisjonelle indiske toner og musikkarter. I kjent The Core stil samarbeidet kvartetten tett med de tre indiske musikerne over en periode av rundt to år både på turneen i Asia og hjemme i norge. Resultatet ble et av bandets mest spennende, berømte og anerkjente internasjonale album, karakteristisk for sin vågale blanding av tradisjonell jazz med eksotiske indiske toner.